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第九十五章 維羅妮卡

        營地的管理人員都被召集起來,在高文的營帳中商討未來的道路。

        琥珀不太老實地坐在瑞貝卡旁邊的位置上,時不時就扭來扭去地看看四周,仿佛隨時在找機會偷溜出去,注意到高文完全沒有放自己走的打算之后,她忍不住嘟囔起來:話說你要開會就開會,干嘛非得把我招呼來——我又不懂你說的那些。

        把你放在視線里主要是為了防止你出去禍禍別人,高文隨口說道,然后無視了琥珀下一瞬間呲牙咧嘴的表情,直接進入正題,我把大家叫來,是想先說明一件事——危機還沒有過去。

        瑞貝卡立刻張大了眼睛,愣愣地看著高文:啊?咱們不是已經打退那些怪物了么?

        這就是關鍵,高文搖了搖頭,咱們只是打退了它們一次,但它們就不會再來了么?

        現場所有人面面相覷,而第一次被叫到這種場合的農夫諾里斯更是下意識地縮了縮脖子:他并不是被高文的話給嚇到,事實上他壓根沒注意到高文剛才說了什么,這位樸實的老農只是覺得以自己的身份呆在這里渾身別扭,身邊每一個人在往日里都是他必須仰視的對象,但現在卻全都跟他坐在一起,這讓他格外緊張。

        坐在他旁邊的漢默爾倒是表現不錯:這位鐵匠雖然也是平民出身,但因為常年負責為領主冶煉鋼鐵,因此有很多和貴族接觸的經驗,這時候顯得很是鎮定自若。

        赫蒂注意到了諾里斯的緊張,但她并未說什么,而是接著高文的話題:先祖,您不是已經確認過宏偉之墻的完整性了么?它的自我修復能力

        它確實已經自我修復,但我不確定它會不會再壞,高文說道,諸位,我們要明確一件事——雖然我們剛剛解決了一次危機,但這完全不是什么徹底的可以讓人安心的勝利。宏偉之墻不是什么神明造物,哪怕它是個奇跡,它也已經是七百年前的奇跡了,這一次從剛鐸廢土游蕩出來的怪物足以說明這堵墻并不是萬能的,現在這堵墻正在老化,所以我們必須做好它再度出現故障的可能性。

        琥珀捏著下巴嘀嘀咕咕:那干脆跑路好了啊

        跑到哪?高文看了半精靈一眼,宏偉之墻一旦崩塌,污染會擴散到整個大6的,而且再說了,你以為人人都跟你一樣,有點風吹草動就能竄出幾百公里,而且隨便找個犄角旮旯就能生存下來的啊?

        隨后他擺擺手:我提醒你們,只是不想你們太過放松了警惕,并不是說那屹立七個世紀的宏偉之墻這就要塌了——上次我已經確認過,它整體上還是在正常運行的,漏洞應該只是個‘小問題’,按照當年的設計圖以及精靈造物的耐用性,起碼幾十年內它應該都沒有徹底崩塌的可能性,所以大不必過于緊張。

        在場眾人這才松了口氣,而菲利普騎士則緊接著認真說道:即便這樣,我們這次的勝利也有很大的僥幸——如果敵人數量再多一點,如果那些陷阱的效果再差一點,如果那些怪物觸陷阱的時候再稍微幸運一點,戰斗的結果就有可能完全相反。畸變體的個體素質是遠遠過人類的,而且隨著數量增多,它們僅憑散出的氣息就足夠殺死大范圍內所有的活物,它們增加一個,戰士們要面對的壓力就增加不止一倍,我們的勝利并不是那么令人安心。

        這位誠實的年輕騎士毫不掩飾地說出了自己的內心想法,而這也正是高文所想說的:沒錯,不能被這次勝利蒙蔽住。我們的營地仍然很薄弱,各方面都是,現在我們只是在這里活了下來,還遠遠稱不上扎穩腳跟,所以我才把你們都召集過來,說說我接下來的計劃。

        赫蒂好奇地開口了:接下來的計劃?

        筑墻,積糧,增加人口,增加鋼鐵產量,高文一邊說一遍輕輕敲著桌面,他先看向瑞貝卡,燒制‘水泥’的進度怎么樣了?

        嗚還沒成功,瑞貝卡略有些沮喪地說道,其實已經有些眉目了,用鐵礦山附近采到的一種多孔巖石和粘土做出了很類似的東西,但要找到最佳的配比和溫度燒制時間都需要做很多測試。這陣子爐窯那邊把幾乎所有的精力都放在燒制水晶上,‘水泥’進度很慢。

        也就是說,其實已經看到了曙光?

        高文心中隱隱高興起來,他看著有點缺乏自信的瑞貝卡:不錯,找到方向就是最大的進展。你現在的要任務是抓緊時間研究出真正可用的水泥配方來,越快越好。另外,‘瑞貝卡水晶’的生產不能停,至少隨時保留有三分之一的爐窯在燒制水晶,而且留一批人專門進行洗選。營地西南新建的倉庫給你,專門存放那些晶體。

        說著,他又看向諾里斯:開荒方面呢?

        老農夫下意識地站了起來,但緊跟著又有些尷尬地坐下,幾秒鐘后,他才整理好要說的話:營地東邊和西邊已經各開出來一百里特的耕地,種上了甜木根和火葉菜,德魯伊老爺的魔法和他配出來的藥水都格外有效,農作物長勢快的嚇人,說不定霜月到來之前就能收獲,而且喂飽所有人還有富余

        高文打斷了諾里斯的話:你是農業主管,并不用管跟你同級的人叫老爺,事實上你也不用這么稱呼我,叫我領主或者叫我的爵位都行。

        諾里斯有點緊張地看了高文一眼,連連答應:是,是的公爵大人。

        而旁邊的皮特曼則垮著臉:難得有人這么叫我,就不能讓我多爽兩天

        公爵大人,這時候諾里斯又說道,另外還有一件事,希望您能允許。

        只管說。

        白水河北岸的土地,我希望也能開墾出來,諾里斯說道,我帶人去看了那里的地,土質都很好,而且碎石也少,只不過因為需要過河,所以一開始就沒放在開墾的計劃里,但我覺得把那里利用起來是很好的。這次怪物打過來,不少人都在擔心,農民們尤其擔心白水河南邊的地,如果河對岸也能開一片的話

        諾里斯說到這兒便停了下來,好像是不知道該怎么繼續說下去,黝黑皺的臉上帶著一絲不安和期待的表情,而高文對此很快便做出回復:我同意了,北岸的開墾列入到第二期的開墾計劃里,但在那之前,得先在白水河上造出一座橋來,光靠幾個木筏子可不行赫蒂,你記錄一下。

        接下來是關于人口,高文一邊說著,一邊看向赫蒂,這方面你有什么想法?

        赫蒂放下手中的蘸水筆,很認真地思考了一下:其實最簡單的是購買農奴,基本上出身清白,不怎么需要擔心忠誠度,但這需要一筆錢,而且不一定能買得到足夠的數量;其次就是接納流民,因為最近幾年南境收成不佳,幾個小的實地貴族還爆了好多次沖突,到現在還有不少流民居無定所。對于大多數貴族而言,多出來的人口就是負擔,來自其他領地的流民就是牲口,所以這些人在夾縫里過著艱難的生活,他們甚至比農奴還‘便宜’,給口吃的就走

        說到這兒,赫蒂忍不住搖了搖頭:但問題也很明顯:這些人難以查明出身,四處游蕩的過程中又沾染了很多偷雞摸狗的惡習,讓他們大量進入領地,治安會成為巨大的問題。

        琥珀的聲音突然幽幽傳來:如果遵守法律就能安居樂業,一大半的無賴和混混都會試著去找份工作——他們又不是喜歡在陰溝里打滾才選擇去當老鼠的,你以為有人會因為喜歡偷東西而主動選擇整天餓肚子還要挨鞭子的生活么?

        赫蒂愣愣地看著琥珀,第一次沒有把這個半精靈的話給嗆回去,而高文則在幾秒鐘后淡淡地說了一句:你前天還想偷我的印章結果被我從帳篷里扔出去了——所以雖然你說的很有道理但你自己說出來真好意思么?

        琥珀:我就跟你開個玩笑你至于么!

        停!高文立刻揮手打斷了琥珀,心說好險,跟這個精靈之恥交流的時候真是不能有一點大意,指不定哪句話你接了她的下茬就會忍不住變成一個捧哏的,擴增人口還需要計劃一下。漢默爾,接下來說說鋼鐵那邊的進度吧

        而在同一時間,白水河上游,一艘懸掛著安蘇王室徽記張開三道風帆整體涂成白色的漂亮大船正平穩地航行在河面上,另有幾艘小船護衛在其前后。

        在那艘白色大船的船身一側,還可以看到一個淡金色的特殊標記,那標記是一個出金光的圓環,圓環內有著兩束交叉的光芒。

        那是圣光教會的標記。

        在整個安蘇,同時懸掛王室徽記和教會標記的情況可不常見,因此這一幕自然引起了在河岸邊的坦桑鎮居民們的關注。

        這艘船上的人從安蘇王都出,在多爾貢河上漂了一個月的時間,隨后從運河支流轉入白水河,又漂了一周之久,這才終于踏上這片位于王國邊陲的不毛之地。

        這著實是一段艱苦的旅程,但船上卻無一人開口抱怨,因為一個論身份論地位都完全不需要經受這番顛簸的人也在船上,而這個人還從未抱怨過一句話。

        在隸屬王室的白橡木號的上層,一間專用的祈禱室內,有著光明眷顧之女稱號的圣女公主維羅妮卡正緩緩張開眼睛。

        她有著淡金色的長,容貌與其兄弟艾德蒙·摩恩有著三分相似,但卻更為柔美動人,常年浸于圣光之道讓她擁有一種不可思議的圣潔與沉穩氣質,哪怕身上只穿著一件樸素的白色修女服,她也仿佛天降的神使般縈繞著一股不容侵犯的氣息。

        直到完成祈禱數分鐘后,這種然到不屬于人類的氣息才漸漸從她身上褪去。

        似乎是感應到祈禱室內的氣息變化,敲門聲此刻才適時響起,一個幾乎沒有感情變化的女性聲音從外面傳來:公主殿下,已經抵達坦桑鎮,要靠岸見一見那個安德魯子爵么?

        維羅妮卡雙眸中淡淡的微光漸漸退去,她溫和地回答道:不了,派一個使者過去就好。主給予我啟示,我不可在此停留,要快些趕到塞西爾領去,那里有主指引給我看的東西。

        門外的氣息離開了,維羅妮卡微微瞇起眼睛,圣光就好像不受控制般再次從她雙眼中浮動出來。

        她完全閉上眼睛,再次進入了冥想。

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